Nieuws

Interview Lex Veldhuis

Interview Lex Veldhuis
 

Als Nederlandse pokerspeler kan het bijna niet zo zijn dat je hem niet kent. Lex is al jaren een professioneel pokerspeler en wordt sinds 2009 gesponsord door Pokerstars. Hij heeft bijna $700.000,- aan live cashes, maar is natuurlijk veel bekender als online pokerspeler. Zijn pokertalent is meerdere malen op tv geweest met als hoogtepunten zijn optreden in High Stakes Poker en The Big Game. Hieronder is het interview te lezen met de kersverse ambassadeur Lex Veldhuis. 

Wat herinner jij je nog van je eerste live toernooi? Aangezien ik online ben begonnen duurde het erg lang tot ik voor het eerst live speelde. In seizoen 2 van de EPT kwalificeerde ik me voor EPT Londen. In de aanloop daarnaar toe ben ik 50 euro rebuy toernooien gaan spelen in Scheveningen, om zo wat oefening te krijgen. Het zag er eigenlijk uit zoals je verwacht. Ik hield alles heel ongemakkelijk vast en als ik chips wilde tellen hield ik ze vlak voor mijn gezicht en pakte ik ze er 1 voor 1 af. Ik vond de ambiance en de sfeer tijdens een toernooi wel heel erg vet. Het werd ineens tastbaar. Wanneer besloot je van poker je beroep te maken? En hoe reageerde je omgeving hierop? Tijdens een $30 rebuy op Stars moest ik bij de laatste 15 een belangrijke beslissing maken. Of ik speel het toernooi uit, of ik ga naar mijn examen. Toen koos ik voor poker. Ik stond sowieso niet helemaal achter mijn keuze om Criminologie te gaan studeren. Het was meer dat ik in Rotterdam wilde wonen en die studie koos ik er toen maar bij. Nadat ik doorhad dat ik aanleg voor poker had, besloot ik om professional te worden toen ik zag dat ik mijn vaste lasten plus wat extra kon betalen van poker. Is er een moment geweest dat je spijt hebt gehad van deze beslissing? Nooit. Wel heb ik spijt dat ik niet bijvoorbeeld een studie met minder werklast er naast ben blijven doen. Het ligt niet helemaal in het verlengde van mijn persoonlijkheid om over dit soort dingen goed na te denken. Het niveau van poker was toen gemiddeld gezien ook dramatisch laag. Nu zou ik iedereen aanraden een ander ijzer in het vuur te houden naast poker. Hoe voelde het om uiteindelijk deel uit te maken van Team Pokerstars? Dit was werkelijk waar fantastisch. Ik ben op PokerStars begonnen en daar heb ik alles geleerd. Door de jaren heen heb ik veel contact gezocht met PokerStars over een eventueel contract. Toen dat uiteindelijk gebeurde, voelde dat echt als een mijlpaal. Dat had ik zelf voor elkaar gekregen en ik was helemaal onderaan de ladder begonnen. De Nederlandse Poker Hall of Fame is in 2015 opgericht en in het eerste jaar werden Marcel Luske, Noah Boeken en Jorryt van Hoof toegevoegd aan de NPHOF. Dit jaar ben jij toegevoegd aan deze prestigieuze lijst. Is dit voor jou de ultieme bekroning op je inzet/werk? De Hall of Fame is voor mij een enorme eer. Het voelt inderdaad als zo'n zelfde soort mijlpaal als mijn contract met Pokerstars toendertijd. Het is voor iedereen heel cool om respect van je collega's te krijgen. Voor de leden heb ik enorm veel respect en ze zijn ook heel erg inspirerend voor me geweest door de jaren heen. Ik denk dat het goed is voor poker dat deze traditie gestart is en ik ben enorm blij dat ik er al deel van uitmaak. Tegenwoordig ben je ook live te volgen op Twitch, waarom ben je begonnen met streamen? Een aantal jaar terug heb ik een test stream gedaan voor het management van PokerStars. Ik vroeg of zij het goed vonden dat ik hiermee aan de slag ging. Ze hadden geen flauw idee wat het was, maar vonden het wel prima. Poker was er toen nog niet op Twitch. Het was op dat moment voor mij niet de juiste timing om daar mee aan de slag te gaan. Het geeft wel aan dat ik er in geïnteresseerd was en dat ik mogelijkheden zag. Zoals ik eerder al zei, heb ik een enorme passie voor videogames. Het is nu net of die twee werelden samen komen. Ook ben ik graag bezig met social media omdat je dan contact hebt met mensen. Meer contact dan bij Twitch kan je bijna niet hebben. Het is heel leuk om mensen te laten zien hoe vet poker is. Zij zien de wereld door mijn ogen, maar ik ook door die van hun. Het is heel motiverend om mee te leven met mensen die poker net leren kennen. Hoe ziet je wekelijkse Twitch programma eruit? Ik stream maandag t/m vrijdag van 12 uur 's middags tot een uur of 6-7 's avonds. Op maandag, woensdag en donderdag speel ik MTT's. Op dinsdag leer ik mensen PLO. Op vrijdag drink ik wat biertjes tijdens Blowup Friday (referentie naar mijn gemiddelde toernooi resultaat) en probeer ik mensen voornamelijk te bluffen en heel agressief te spelen. Wat vind jij als professional van het Open Nederlands Kampioenschap Poker en het Nederlands Team Kampioenschap Poker? Het is een hele goede zaken dat poker laagdrempelig wordt. Het is een enorme stap om van liefhebber of amateur serieuze toernooien te gaan spelen. Ik denk dat ONK Poker die stap kleiner maakt en ook aan mensen laat zien hoe leuk en gezellig live poker is. Je kan er zelfs met je vrienden heen. Het is voor poker in Nederland gewoon heel belangrijk dat er iets als ONK Poker is. Je doet mee aan de kick-off van het nieuwe ONK Poker seizoen, wat betekent dit voor jou? De timing is perfect. Ik heb dagelijks bij mijn stream veel contact met mensen die ook aan dit soort events mee willen doen. Op deze manier leer ik er nog meer kennen en ben ik meer bij het proces betrokken. Door het streamen heb ik ook meer een ambassadeur-status binnen poker. Daar past dit perfect bij. Daarbij krijg ik enorm veel motivatie van het zien van mensen aan het begin van hun pokerervaring. Welke tips zou je onze deelnemers mee willen geven? Voornamelijk om gewoon veel plezier te hebben. Je ziet mensen die beginnen iets te vaak zichzelf verliezen in het hebben van pech, of wat frustratie. Het is enorm belangrijk om heel weinig geld te investeren als je start. Daardoor kan je het nemen zoals het is, want het heeft verder geen invloed op je. Geld winnen komt later wel. Eerst plezier hebben en je dat laten motiveren beter te willen worden. Maak je ook geen zorgen om het maken van fouten bij je eerste live events. Als je een wedstrijd tegen iemand tennist is het ook niet erg als ze elke bal het hek in slaan. Ten slotte, als je één hoogtepunt uit je pokercarriere (inclusief Twitch) uit zou mogen kiezen, wat is dan het eerste wat in je op komt? Het spelen van High Stakes Poker. Dat heb ik uiteindelijk altijd als een soort doel gezien toen ik begon. Ik speelde 25$ buyin games toen het voor het eerst uitkwam. Om daar te spelen, tegen dat soort namen, met geld dat ik zelf met poker verdiend had, voelde als een enorme prestatie.

Wij zijn heel blij met Lex Veldhuis als ambassadeur van het ONK Poker. Hij zal tijdens de kick-off op 13 januari in Ermelo niet alleen aanwezig zijn, maar ook meespelen. Helaas is de kick-off al uitverkocht, maar de inschrijvingen voor de overige voorrondes zijn reeds geopend. Klik hier voor een overzicht van alle speellocaties en schrijf je in!