• Home >
  • Poker in de tang: Strenge regels bedreigen Nederlandse poker cultuur

Poker in de tang: Strenge regels bedreigen Nederlandse poker cultuur

Mathijs Jonkers reactie regeerakkoord
ikpoker

Een open brief aan de toekomstige Tweede Kamer

Met grote bezorgdheid heb ik kennisgenomen van de recente aankondiging van de verhoging van de kansspelbelasting. Deze maatregel heeft vergaande gevolgen voor de toekomst van poker in Nederland, waarvan ik vrees dat de negatieve impact enorm zal zijn.

Poker is meer dan alleen een kansspel. Het is, in tegenstelling tot andere casino spellen, een spel van vaardigheid, strategie en psychologie, waar spelers hun intellect., strategisch inzicht en mensenkennis inzetten om te winnen. Voor velen is poker een passie, een hobby of in sommige gevallen zelfs een beroep. De pokerscene in Nederland is bruisend en divers, met spelers van alle leeftijden, niveaus en achtergronden.

Het coalitieakkoord

In het coalitieakkoord is te lezen dat de nieuwe regering voornemens is om de kansspelbelasting te verhogen van 30,5% naar 37,5%. Dit zal ingrijpende gevolgen hebben voor pokerspelers in Nederland. In dit opiniestuk zal ik delen wat dit betekent voor pokerspelers in Nederland en mijn visie en mening er op loslaten. Ik zal alleen ingaan op de gevolgen voor poker voor geld.

De Pokerwereld vanuit het perspectief van een Nederlandse inwoner

Laat ik beginnen met het uiteenzetten van de pokerwereld in verschillende segmenten. Ik kies daarvoor een benadering waarbij ik kijk vanuit het perspectief van een Nederlandse belastingplichtige inwoner. Wanneer je in Nederland woont zijn er namelijk verschillende regels van toepassing bij live en online poker. Dit zijn de  vijf verschillende segmenten:

  • Live poker spelen in Nederland bij Holland Casino 
  • Live poker spelen in het buitenland, binnen de EU
  • Live poker spelen in het buitenland, buiten de EU
  • Online poker spelen bij een vergunde aanbieder
  • Online poker spelen bij een niet vergunde aanbieder

Poker bij Holland Casino

Als eerste zal ik ingaan op live poker binnen Nederland. In Nederland kun je op dit moment alleen legaal pokeren in Holland Casino. Het aanbod dat Holland Casino aanbiedt is beperkt. Dit heeft het casino al meermaals kritiek opgeleverd vanuit pokerend Nederland. De meest gehoorde kritiek is:

  • Het aanbod van Holland Casino is niet laagdrempelig genoeg
  • Niet alle vestigingen bieden poker aan
  • In de casino's met poker is veel te weinig tafel aanbod

Bovenstaande problemen zorgen ervoor dat veel spelers naar het niet legale aanbod gaan.

In de afgelopen twee jaar heeft Holland Casino bijeenkomsten georganiseerd met vertegenwoordigers uit de poker community om duidelijkheid te geven over hun beleid en de toekomstplannen. Uit deze bijeenkomsten bleek in welke lastige positie Holland Casino zich bevindt en dat, hoewel het aanbod de afgelopen jaren verbeterd is, het nog steeds niet aansluit bij de wensen van pokerend Nederland.

Waarom biedt Holland Casino dan niet genoeg poker aan? Hier zijn diverse redenen voor te benoemen. Het korte antwoord is “geld”. Poker levert het casino een stuk minder op dan andere casino spellen. Sterker nog, het is heel moeilijk om break even te draaien bij het aanbieden van poker. Holland Casino heeft enorme hoge kosten en de kansspelbelasting van 30,5% over het bruto spelresultaat drukt daar enorm hard op. Zonder een verlaging van de kansspelbelasting lijkt het ondenkbaar dat Holland Casino ooit in een laagdrempeliger pokeraanbod gaat voorzien, meer tafels beschikbaar gaat stellen en haar verplichting zal nakomen om in elke regio poker aan te bieden.

Is het echt zo duur om poker aan te bieden en levert het echt zo weinig op?

Het antwoord is “JA”. Cashgames met het spel limiet van €2/€2 zijn het absolute minimum. Een pokertafel met die blinds heeft gemiddeld ongeveer €250,- aan rake per uur. Daar tegenover staat een waslijst aan kosten die betaald moeten worden. Het begint al met 30,5% kansspelbelasting (€76 per uur). Vervolgens is er een croupier, een brush en alle andere kosten die Holland Casino heeft.

Wanneer we het over toernooien hebben, ziet de businesscase er nog moeilijker uit. Een speler betaalt toernooi fee en er gaat nog een percentage van de prijzenpot naar het casino.

Een logisch gevolg zal zijn dat Holland Casino moet gaan snijden in de bedrijfsvoering en nog sterker op de marges moet gaan letten.

Wat is de impact van de verhoging van kansspelbelasting op poker in Holland Casino?

Ik heb het jaarverslag van Holland Casino even vluchtig bekeken. Holland Casino betaalde in 2023 in totaal €224 miljoen kansspelbelasting. Dat zou betekenen dat ze in totaal €736 miljoen omzet uit kansspelen heeft gehad. Bij een gelijkblijvende omzet betaalt Holland Casino €276 miljoen kansspelbelasting. Dat is een verhoging van €52 miljoen. Dat betekent dat Holland Casino in plaats van €35,7 miljoen winst, €16 miljoen verlies zal leiden. Dan gaan we uit van gelijkblijvende bedrijfslasten, wat niet tot de realiteit behoort. Ofwel; Holland Casino gaat een behoorlijk moeilijke businesscase tegemoet. Een logisch gevolg zal zijn dat Holland Casino moet gaan snijden in de bedrijfsvoering en nog sterker op de marges moet gaan letten. Dus wat kan pokerend Nederland dan verwachten?

1. Hogere rake in Cash Games

2. Minder laagdrempelige poker games, vanaf €5/€5 in plaats van €2/€2

3. Hogere fees op toernooien

4. Vermindering van het aantal pokertafels in vestigingen

Poker in het buitenland binnen de EU

Deze ontwikkeling betekent dat casino's in België, Duitsland en Tsjechië in hun handen wrijven. Nederlandse pokerspelers hoeven namelijk geen kansspelbelasting te betalen bij winsten in andere Europese landen. Het spelaanbod in de pokerrooms van Namur en Rozvadov zal nog aantrekkelijker worden dan het Nederlandse aanbod, omdat de belastingregels daar gunstiger zijn. Ik verwacht dat spelers massaal de voorkeur aan deze casino’s gaan geven.

Poker in het buitenland buiten de EU

Als je als pokerspeler buiten de Europese Unie een pokertoernooi speelt en je wint geld, dan ben je officieel verplicht om daar kansspelbelasting over te betalen.

De allergrootste toernooiserie ter wereld, de World Series of Poker, vindt elk jaar plaats in Las Vegas. Pokerspelers vanuit de hele wereld doen hier aan mee en het is ongekend populair.Het Main Event trok afgelopen jaar 10.043 deelnemers. Nederland is echter behoorlijk ondervertegenwoordigd. Voor Nederlandse pokerspelers is het namelijk totaal niet interessant om deel te nemen aan de WSOP doordat ze 30,5% kansspelbelasting moeten betalen over de winst. Een verhoging van de kansspelbelasting zal tot gevolg hebben dat nog minder Nederlanders meedoen aan het meest prestigieuze pokertoernooi ter wereld. Als poker liefhebber doet dat pijn, want Nederland is een land met enorm veel pokertalent.

Dan nu: Online Poker

Honderdduizenden Nederlanders spelen graag online een potje poker. Ze willen hun krachten meten met spelers van over de hele wereld en jagen op het grote geld wat in toernooien te winnen is. De verhoging van de kansspelbelasting zal ook drastische gevolgen hebben voor online poker in Nederland. Het betekent dat online poker aanbieders ook maatregelen moeten nemen om hun business gezond te houden. Dit komt voornamelijk neer op een verhoging van de rake en een verlaging van de rakeback. Voor online pokerspelers gaat het veel moeilijker worden om winstgevend bij een legale aanbieder te kunnen spelen. De stap naar een niet legale aanbieder is hierdoor snel gemaakt. Poker is namelijk een echt community spel. Mensen die pokeren kennen mensen die pokeren. Dat betekent dat wanneer iemand bij een niet legale pokerroom speelt, dit zich als een lopend vuurtje door de poker community verspreidt. Ik ben ervan overtuigd dat pokerspelers massaal zullen overstappen naar het niet legale aanbod waar de rake aanzienlijk lager is en de rakeback hoger. Daarnaast zullen de spelers veel meer vrijheid ervaren, doordat niet gereguleerde online poker aanbieders niet omkijken naar verantwoord spelen.

In mijn ogen is het effect op pokerspelers een stuk groter dan bij spelers van andere kansspelen. Pokerspelers spelen het spel voor een stuk competitie en met het doel om geld te winnen. Bij andere kansspelen ontbreekt de vaardigheidsfactor en is het onmogelijk om het spel winstgevend te spelen.

Het is een schande dat dit geweldige spel de nek wordt omgedraaid.

Wat zal het effect zijn?

1. De essentie van het spel poker wordt bedreigd

 Poker is een competitief spel waarbij mensen geld inzetten en tegen elkaar strijden. Het is een spel met winnaars en verliezers. Je speelt tegen elkaar en op langere termijn drijven de betere pokerspelers altijd boven. De verhoging van rake en fee zal tot gevolg hebben dat het heel erg moeilijk wordt om winstgevend te kunnen spelen, omdat de aanbieder genoodzaakt is geld van tafel te halen. Het gevolg daarvan is dat mensen naar het illegale aanbod gaan of stoppen met spelen, omdat ze geen positieve ervaring hebben. Het is een schande dat dit geweldige spel de nek wordt omgedraaid.

2. Poker wordt de illegaliteit in gedrukt!

Poker had vroeger het imago dat het een spel was dat alleen in achterkamertjes wordt georganiseerd. Dat imago is aanzienlijk verbeterd doordat het zichtbaar is in de casino’s en aantrekkelijk aanbod daar georganiseerd wordt inclusief grote toernooien zoals de World Series of Poker en de World Poker Tour. De maatregelen van de regering gaan een stap te ver, want het zal poker weer massaal in de illegaliteit drukken. Simpelweg omdat mensen bij het legale aanbod geen eerlijke strijd tegen andere spelers aan kunnen gaan, omdat het huis al het geld van tafel moet halen om de belastingdruk aan te kunnen. Bij illegale aanbieders kan dit wel.

Wat moet er gebeuren?

Poker is een skill game waarbij de zeer gedisciplineerde professionele pokerspelers die keihard trainen en data analyseren om als winnaar uit de bus te komen. Helemaal aan de andere kant van het spectrum heb je spelers met verslavingsverschijnselen of simpelweg een verslaving en hun speelgedrag niet in de hand hebben. Daartussen zit de grootste groep van pokerspelers die het spel verliezend, break-even of lichtelijk winstgevend spelen en binnen de categorie recreant of semi professioneel pokerspeler vallen.

Poker blijft een spel met risico’s, daarom wil ik benadrukken dat poker met een hoger risico profiel in een beschermde omgeving plaats hoort te vinden. De omgeving die daar het best bij past is de Casino omgeving, maar de manier waarop er nu met casino spelen omgegaan wordt, herken ik me niet in bij het spel poker. Poker is in essentie een totaal ander spel dan casino spellen. Daarom ben ik van mening dat poker een aparte behandeling verdient. Poker moet een speelbaar spel blijven en professionele pokerspelers moeten de kans houden om hun geld te verdienen terwijl ze in Nederland wonen en niet massaal het land moeten ontvluchten vanwege de belasting.

Ik wil daarom voorstellen dat poker in Nederland een behandeling krijgt die beter bij het spel past waardoor de toekomst van het spel niet in het gedrang komt.

1. De kansspelbelasting voor fysiek poker moet omlaag. Zodat Holland Casino in staat wordt gesteld om poker laagdrempeliger aan te bieden.  

2. Holland Casino moet verplicht worden om poker in al haar vestigingen aan te bieden, zodat poker liefhebbers uit alle regio’s het spel legaal kunnen spelen.  

3. Poker voor geld moet legaal worden buiten Holland Casino middels een pokerclub systeem waarin pokertoernooien tot €50,- totale inleg legaal zijn en vrijgesteld zijn van kansspelbelasting. 

4. De kansspelbelasting voor online poker wordt niet verhoogd, zodat online aanbieders van poker in staat blijven om een goed pokeraanbod aan te bieden en poker de essentie van het spel niet verliest.

Over Mathijs Jonkers

Mathijs Jonkers is oprichter van het Open Nederlands Kampioenschap Poker en groot liefhebber van het pokerspel. Mathijs heeft jarenlang recreatief gespeeld, maar ook aan de grootste toernooien ter wereld meegedaan met als hoogtepunt een 3e plaats bij de World Series of Poker Europe in 2017. Daarnaast is Mathijs Jonkers nauw betrokken bij GGPoker. Vanuit het marketingbureau Well Played Marketing doet hij alle reclame voor GGPoker in Nederland. Mathijs staat bekend als iemand die zich inzet voor de belangen van poker en pokerspelers in het algemeen met als doel het spel in Nederland te bevorderen.

live pokeronline pokerWet & regelgeving online gokken en poker

Deel via TwitterDeel via FacebookDeel via WhatsAppPagina-URL kopiërenURL gekopieerd

Interessant voor jou

TOP ONLINE POKER ROOMS

BONUS

€50 gratis speeltegoed of 

100% bonus tot €250,-

Bet365 - Casino, Wedden op Sport en Poker!

BONUS

50 gratis spins!

Unibet - Legaal aanbod van online poker en casino in Nederland

BONUS

€250,- Playthrough Bonus

TOP ONLINE CASINO'S

BONUS

€200,- extra +
25 gratis spins

Unibet - Legaal aanbod van online poker en casino in Nederland

BONUS

€250,- Playthrough Bonus

Casino 777

BONUS

100% bonus tot €250,-

Eerste poker ervaring gratis!
Team ONK Poker naar Las Vegas 2024