GTO - Verbeter je pokerspel

GTO - Verbeter je pokerspel

GTO; een veelgebruikte term in poker en de studie rondom poker. Maar wat betekent het nou eigenlijk? En op welke manier kan je GTO toepassen om je pokerspel te verbeteren? Daar gaan we in dit artikel uitgebreid op in!  

Wat is GTO?

De afkorting GTO staat voor ‘Game Theory Optimal’, ook wel het Nash Equilibrium genoemd.  In poker staat dit voor het spelen van een perfecte mathematische strategie, wat het voor je tegenstanders onmogelijk maakt om op de lange termijn winstgevend tegen jou te kunnen spelen. Het tegenovergestelde van GTO is een exploitative strategie, waarbij je je gehele strategie ontwikkeld op basis van de imperfectie van je tegenstanders.
Omdat No Limit Holdem poker, door middel van de vele posities, situaties en mogelijke betsizes een complex spel is, is het tot op heden nog niet mogelijk om een mathematisch perfecte strategie te berekenen. Hierin verschilt poker bijvoorbeeld met een spel zoals schaken, waarin door computers voor iedere situatie altijd de meest optimale volgende zet kan worden bepaald.

GTO Tools

Ondanks het feit dat No Limit Holdem dus niet gesolved kan worden is het wel mogelijk een perfecte mathematische strategie te benaderen. Hiervoor zijn verschillende tools beschikbaar die je daarbij kunnen helpen. Een bekend voorbeeld daarvan zijn preflop ranges. Deze ranges laten zien welke handen je kan spelen vanuit alle mogelijke posities en situaties. Een andere tool is een preflop all-in solver zoals ICMizer of HRC. Met deze programma’s kan je bereken in welke situaties en met welke specifieke handen je winst gevend all-in kan gaan voor de flop.

Waar het studeren van preflop ranges en het werken met preflop all-in solvers je kan helpen bij het maken van de juiste beslissingen voor de flop, is er ook software waarmee je je postflop vaardigheden op basis van GTO kan ontwikkelen. Het meest bekende voorbeeld hiervan is PIO-Solver. Dit is een programma waarin je de meest optimale strategie kan berekenen in een heads-up situatie voor beide spelers, aan de hand van bet-, check- en foldfrequenties, het gebruik van verschillende betsizes, en het balanceren van ranges. Op het moment dat je jezelf de juiste vragen stelt en de juiste conclusies trekt uit de output van de software, kan dit een zeer waardevolle tool zijn om je poker skills te ontwikkelen.   

De voordelen van het studeren van een GTO strategie

Op het moment dat je gaat werken aan een GTO strategie, vraag je jezelf constant af hoe je in elke situatie aan de pokertafel zoveel mogelijk EV kan behalen. De afkorting EV staat voor expected value, wat neerkomt op het volgende: EV is de lange termijn verwachting van een bepaalde play, berekend door de kans op alle mogelijke scenario’s vermenigvuldigd met de winstkans van deze scenario’s. Om dit te verduidelijken volgt hier een concreet voorbeeld: 

We zitten op de button met A5s en iedereen heeft gefold. We raisen 2BB, SB fold en BB gaat vervolgens all-in voor 15BB. Om de equity (kans dat we de pot winnen) te berekenen moeten we een inschatting maken van de range waarmee onze tegenstander all-in gaat: 

naam  

Als we verwachten dat onze tegenstander all-in gaat met bovenstaande range betekent dat dat we ongeveer 44% equity hebben met onze hand (dit kun je gemakkelijk uitrekenen met een programma zoals Equilab). We staan voor tegen handen als A2-A4, KJo, QJs, flippen tegen handen als 22-44, maar we staan dik achter tegen handen als AQ of JJ. De kans dat we verliezen (56%) is dus groter dan de kans dat we winnen, maar omdat we al geraist hebben, en er ook antes en blinds in de pot liggen kunnen we 18BB winnen en maar 13BB verliezen. Als we onze EV uit willen rekenen ziet dat er als volgt uit: (44% X 18BB) – (56% X 13BB) = +0,68BB

Aangezien de EV van folden altijd 0BB is levert callen ons in deze situatie dus meer op. Betekent dit dat je altijd moet callen in een soortgelijke situatie? Nee! Op het moment dat we onze tegenstander inschatten als een tighte speler, betekent  dat dat hij met een stuk minder handen all-in gaat. Op dat moment wordt het al gauw -EV om te callen. Daarbij kan folden en wachten op een betere situatie ons soms meer opleveren, bijvoorbeeld als we in een toernooi vlak voor de bubble of een payjump zitten. 

(Het is natuurlijk erg lastig om situaties zoals deze altijd op deze manier te berekenen, maar met een programma zoals HRC en ICMizer wordt al het rekenwerk voor je gedaan, zodra je de situatie goed hebt ingevuld.)

Het bestuderen van GTO strategie geeft je zoals in bovenstaand voorbeeld een duidelijk beeld van de EV die je hebt in bepaalde situaties, en hoe meer EV je weet te behalen in de situaties waar je in terechtkomt, hoe winstgevender je op de lange termijn zal gaan spelen. Door een goed begrip te ontwikkelen van GTO strategie, zal je op de lange termijn winnend poker kunnen spelen, ongeacht het niveau van je tegenstanders. Daarnaast is het makkelijker om goede aanpassingen te kunnen maken aan de pokertafel als je een idee hebt van je basisstrategie. 

De nadelen van het studeren van een GTO strategie

Op het moment dat je een duik neemt in de wereld van GTO studie zijn er behoorlijk wat valkuilen. Hieronder staan een aantal belangrijke aspecten waar je rekening mee moet houden: 

  • GTO is alleen echt van toepassing op het moment dat je tegenstander ook een GTO strategie speelt. Vooral in de lage- en midstakes van online poker is dit vaak niet het geval. Een goed voorbeeld hiervan is spelen tegen een hele agressieve tegenstander. Het zou goed kunnen dat je tegen deze speler in een situatie komt, waarbij een solver als PIO aangeeft dat het een goed moment is om te bluffen met een kleine betsize. Maar als je eigenlijk wel weet dat je tegenstander in deze situatie nauwelijks handen gaat folden, is het soms een stuk verstandiger om je spel aan te passen en te checken. 
  • Een GTO strategie geeft aan wat op de lange termijn in situaties het meeste +EV geeft, maar dat wil niet zeggen dat er in sommige situaties geen manier te vinden is om nog meer EV te behalen. Stel je voor, we spelen weer een hand tegen dezelfde agressieve tegenstander van het vorige voorbeeld. Dit keer zitten we in een situatie waarin we de best mogelijke hand hebben en als eerste aan de beurt zijn. De GTO strategie zou hier bijvoorbeeld zijn om klein te betten, zodat onze tegenstander callt met slechtere valuehanden. Maar op het moment dat onze tegenstander bekend staat om zijn wijde valuebets en grote bluffs, kan het  veel meer EV opleveren voor ons om te checken, zodat onze tegenstander zelf kan valuebetten (zodat wij weer kunnen raisen), of kan bluffen met een grote betsize. 


Conclusie

Het ontwikkelen van een GTO strategie en het gebruik van GTO tools om je spel te verbeteren vormt een goede basis om in zoveel mogelijk situaties de beste keuzes te kunnen maken, maar daarnaast is het altijd van belang om je zo goed mogelijk aan te passen aan de specifieke situatie. Het is altijd belangrijk om jezelf af te vragen waarom je de dingen doet die je doet en op welke manier je denkt de meeste EV te kunnen behalen. Elke goede pokerspeler heeft een sterke fundamentele kennis van het spel, maar weet ook wanneer hij af moet wijken van GTO, om de meest optimale strategie te creëren in elke specifieke situatie. 

LLinusLLove vs Tony G

Een speler bekend om het toepassen van een solide GTO strategie is Linus Loeliger, beter bekend als LLinusLLove. Deze (voornamelijk) cashgame speler bewijst keer op keer zijn fundamentele kennis van GTO door onder andere zijn handselectie en nauwkeurige betsizes. In het onderstaande filmpje zie je 2 handen gespeeld door Linus, voorzien van een diepgaande GTO analyse aan de hand van PIO-Solver. 

Tips voor studie

Wil je beginnen met poker studeren maar weet je niet waar je moet beginnen? Of ben je al begonnen maar de draad kwijt geraakt? Gebruik dan deze tips om te (her)starten!: 

  • Begin met het verdiepen in preflop ranges om een goede basis neer te leggen van je preflop kennis en handselectie. Ondanks dat preflop play er vaak makkelijker uitziet dan postflop play worden er nog genoeg fouten gemaakt, en het feit dat het je eerste beslissingsmoment is en alle andere beslissingen van daaruit volgen maakt preflop play de belangrijkste fase! 
  •  Probeer preflop all-in situaties te solven met  een programma als ICMizer of HRC. Doordat je in toernooien vaak niet diep speelt is dit cruciaal voor een goede winrate! Ook het trainen van ICM situaties aan bijvoorbeeld finaletafels is essentieel om succes te behalen in toernooien. 
  • Review de door jouw gespeelde handen met andere spelers om feedback te krijgen en daaruit conclusies te trekken. Wees eerlijk naar jezelf en bekijk hoe je bepaalde situaties de volgende keer beter kan uitspelen. 
  • Als je een goed begrip hebt ontwikkeld van postflop play, is PIO-Solver een geschikte tool om meer inzicht te krijgen in GTO strategie.
  • Ondanks dat bovenstaande punten veel betaalde software bevatten, is er ook genoeg goede gratis content te vinden op het internet. Denk bijvoorbeeld aan gratis ranges, Youtube en gratis/trial versies van programma’s. 

Wil je meer te weten komen over verschillende poker strategieën? Bekijk dan onze pagina met poker strategieën