Wet- en regelgeving

Wet- en regelgeving

Nederland is verrassend genoeg behoorlijk strikt als het gaat om gokken en poker in ons land. Men kan zeggen 'verrassend', aangezien Nederland op veel gebied relatief tolerant is. Het is niet dat er in Nederland geen poker mag worden gespeeld, maar de overheid heeft graag de situatie in eigen hand om gokverslavingen en financiële problemen te voorkomen. Om deze redenen is het tot op de dag van vandaag nog steeds illegaal om online te gokken, en dus ook pokeren. 

Maar wat is dan nu precies de wet- en regelgeving van poker – zowel live, als online - in Nederland? Dat leggen we je in dit artikel uit. 

Online pokeren

Het is legaal om op een online pokersite te spelen zolang die online pokersite in Nederland wordt gehost. Het probleem is dat dergelijke sites simpelweg niet bestaan, aangezien de Nederlandse overheid een monopolie heeft op het aanbieden van gokspellen. Een voorbeeld hiervan is het Holland Casino dat simpelweg geen online weddenschappen aanbiedt. 

Er zijn enkele Nederlandse websites die graag een vergunning willen krijgen om in Nederland te opereren. De mogelijkheid hiervoor bestaat momenteel echter niet. De autoriteiten hebben wel eens geprobeerd om online gokken toch aan te bieden, maar kregen hoge boetes voor het promoten van het online gokken via advertenties.

De wetgeving rondom het online pokeren in Nederland staat geregeld in de Wet op de kansspelen. Artikel 1 benoemd al heel duidelijk dat het verboden is om kansspelen met prijzen te organiseren. De overheid wil niet alleen gokverslavingen voorkomen, maar illegaliteit en criminaliteit tegengaan. Hieronder wordt de financiering van terrorisme en witwassen grotendeels bedoeld. 

Een bedrijf, genaamd De Lotto, heeft de rechten op alle sportweddenschappen in Nederland, behalve wedden op paarden, dat wordt beheerd door een derde bedrijf. Ze hebben wel een website waar mensen kunnen wedden op sport, maar mogen op hun site geen poker aanbieden, dus het is beperkt tot alleen sportweddenschappen. 

Veranderingen voor de toekomst

De Europese Unie wil het gokmonopolie in Nederland afschaffen en zet de Nederlandse regering onder druk om dit te veranderen, zoals ze al enige tijd doen met andere EU-lidstaten die nog steeds gokmonopolies handhaven.

Nederland is nu daarom eindelijk bezig met het doorvoeren van de gewenste veranderingen en komt met een regelgevend systeem dat het voor andere bedrijven mogelijk zou maken om een licentie te verkrijgen voor het aanbieden van poker en andere vormen van gokken die momenteel niet online worden aangeboden in het land. 

Op 19 februari 2019 nam de Eerste Kamer het wetsvoorstel 'Kansspelen op afstand' aan. Als de wet van kracht is, kunnen er bij de Kansspelen Autoriteit vergunningsaanvragen ingediend worden. Vanaf 1 januari 2021 zouden bedrijven deze voorstellen moeten kunnen indienen. Er wordt daarna een grondig onderzoek gedaan. Een half jaar na inwerkingtreding van de wet gaat de online markt open. Er wordt op dit moment verwacht dat online gokken mogelijk is vanaf 1 juli 2021. 

Bij de laatste telling nemen meer dan een half miljoen Nederlanders deel aan online gokken, ondanks dat de wet dit niet toestaat. Dus om dit te reguleren, biedt dit aan de Nederlandse regering zowel de mogelijkheid om dit online spel te belasten, als ook om meer controle te hebben over wat hun inwoners wordt aangeboden, althans wat betreft de deelname van gelicentieerde online sites. 

Live poker

Holland Casino is dus de enige plek waar je nu legaal live poker in Nederland kunt spelen, en hoewel ze hun pokeraanbod in hun 14 casino's in het hele land hebben uitgebreid als reactie op de publieke vraag, zijn veel spelers nog steeds niet gelukkig en willen ze graag meer live poker in het land.

Vanaf het moment dat de Hoge Raad in Nederland in 1998 heeft besloten dat poker een kansspel is, mag er niet zomaar meer worden gepokerd in Nederland. Volgens de Wet op de kansspelen is pokeren om geld of een andere prijs toegestaan als het besloten en niet bedrijfsmatig plaatsvindt. Denk bij besloten gelegenheden bijvoorbeeld aan 'binnen het gezin' of in 'huiselijke kring'. Van bedrijfsmatig aanbod is sprake als er op geregelde en stelselmatige wijze gelegenheid wordt geboden om deel te nemen aan poker. Bijvoorbeeld door het huren van een zaal, het heffen van entree en het adverteren voor een pokertoernooi.

Bedrijfsmatig mag er wel worden gepokerd als het niet om geld gaat. Als een pokertoernooi voor iedereen toegankelijk is, mag er géén prijs of premie gewonnen worden. Met andere woorden: er mag alleen om de eer worden gespeeld. 

Voor de duidelijkheid: Je bent illegaal bezig en pleegt dus een strafbaar feit als je je niet aan de regels houdt in Nederland op het gebied van poker. De politie mag op dit moment optreden en je loopt de kans om een strafblad te krijgen of voor de rechter te moeten kopen.